Journal Schweiz Arch Tierheilkd  
Verlag GST  
Heft Band 165, Heft 7,
juillet 2023
 
Thema Sonderheft Tierwohl / cahier spécial Bien-être animal  
ISSN (print) 0036-7281  
ISSN (online) 1664-2848  
online seit 04 juillet 2023  
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Focus

Manipulation sans stress au cabinet vétérinaire

Dr Marianne Furler, vétérinaire comportementaliste STVV

L’un des principes de base de la loi suisse sur la protection des animaux est que «...personne ne doit causer de manière injustifiée des douleurs, des maux ou des dommages à un animal, ni le mettre dans un état d’anxiété (...)». Cela vaut naturellement aussi pour les cabinets vétérinaires.

La tâche des vétérinaires ne se limite donc pas au traitement des maladies, ils doivent également tenir compte de l‘angoisse et du stress des patients en tant que facteur pertinent pour le bien-être de l‘animal qu‘ils traitent. Ce qui était autrefois considéré comme un dommage collateral peut aujourd‘hui être en grande partie réduit, voire évité, ce qui est d‘ailleurs de plus en plus exigé par les propriétaires d‘animaux.

Qu’entend-on par stress et anxiété?

Le stress est une réaction psychique et/ou physique à des facteurs de stress internes ou externes. Ce qui est ressenti comme déclencheur de stress varie d‘un individu à l‘autre et dépend de sa capacité à en faire face. Les facteurs de stress internes comprennent les besoins fondamentaux non satisfaits (faim, soif), des douleurs, une sécurité sociale insuffisante, etc; les facteurs de stress externes sont par exemple des bruits ou des odeurs aversifs, des menaces, des stimuli anxiogènes, etc.

La peur (Fear) désigne un état émotionnel aversif en réaction à un stimulus concret menaçant. La peur est justifiée pour l‘individu, peut être transférée à des situations similaires et les signes avant-coureurs du stimulus redouté deviennent eux-mêmes des stimuli (anticipation).

L‘anxiété (anxiety) décrit un état général de peur ou d‘anticipation du danger. Ici aussi, il y a anticipation.

Stress et anxiété déjà en salle d’attente

Les animaux qui arrivent au cabinet sont pour la plupart stressés et anxieux déjà dans la salle d‘attente et sont exposés à d‘autres stimuli aversifs tels qu‘un lieu et des personnes inconnus, des bruits et des odeurs inconnus, des manipulations et des traitements désagréables, voire douloureux, et surtout une perte de contrôle.

Ces expériences peuvent conduire à un apprentissage de la peur plus ou moins prononcé en fonction du contexte et être de plus en plus renforcées lors des visites suivantes. Selon une étude, environ un tiers de tous les chats assimilent négativement le panier de transport après une seule visite chez le vétérinaire. Dans une autre étude, plus des trois quarts des chiens cliniquement sains ont montré de la peur sur la table d‘examen. Moins de la moitié sont entrés calmement dans le cabinet et 13 pour cent ont dû être tirés ou portés à l‘intérieur.

Les chiens et les chats exposés à des stimuli aversifs dans un état de peur et de stress, et privés d‘une grande partie de leur contrôle par l‘immobilisation ou la contrainte, réagissent en se figeant, en essayant de fuir ou en adoptant une attitude agressive défensive; et lorsque la peur se transforme en colère, ils finissent par adopter une attitude agressive offensive, ce qui peut être très dangereux.

Les conséquences sont que les animaux sont de plus en plus difficiles à examiner et à traiter et que les propriétaires d‘animaux retardent autant que possible la visite. Le personnel vétérinaire est également de plus en plus mis à l‘épreuve par le comportement non coopératif des patients et donc mis en danger par un comportement agressif.

Éviter les «blessures comportementales iatrogènes» (IBI)

Pour protéger nos patients du renforcement du stress et de l‘anxiété ou du traumatisme par notre approche de l‘animal (IBI), nous avons développé la manipulation à faible stress («Low Stress Handling», «Fear Free», «Cooperative Care»).

En principe, l‘accent est mis sur le patient et non sur les objectifs à atteindre (quels examens, quels traitements spécifiques). L‘état émotionnel du patient est surveillé et évalué en permanence et la suite de la procédure est adaptée en conséquence.

Les principes du «Fear Free» incluent une approche respectueuse, un contrôle en douceur, une fixation minimale afin de réduire la perte de contrôle et une hiérarchisation des examens et traitements à effectuer; ce qui est vraiment nécessaire et ce dont on peut se passer. Pour les examens ou les traitements qui ne peuvent pas être réalisés mais qui sont indispensables, l‘animal est par exemple mis sous sédation ou soumis à un entraînement médical.

L‘offre généreuse de friandises en fait partie. Car d‘une part, manger a un effet apaisant et d‘autre part, le refus de manger est une indication de l‘état émotionnel de l‘animal. La crainte que par le nourrissage l’animal puisse se sentir confirmé dans son anxiété n’est pas fondée, d’autant plus que cela se fait au niveau des émotions et non pas à titre de récompense. Cela présuppose que les deux niveaux puissent également être distingués par les professionnels de la santé animale.

La manipulation à faible stress commence à la porte d’entrée

La planification de la réduction du stress commence au téléphone, lors de la prise de rendez-vous. Est-il préférable de faire attendre le chien dans la voiture, car le séjour dans la salle d‘attente est trop stressant? Le chat doit-il être prémédiqué pour que l‘examen et le traitement soient possibles? Ou faut-il prévoir d‘emblée une sédation pour l‘examen et le traitement prévus?

Dans la salle d‘attente, l‘AMV évalue l‘état émotionnel des patients en attente, offre des friandises aux chiens ou met à disposition un tissu pour couvrir les chats dans les paniers de transport sans protection visuelle. Il est important de saluer aimablement non seulement le propriétaire, mais aussi les patients, car les chiens et probablement aussi les chats évitent les personnes peu amicales.

Impliquer les propriétaires

De nombreux propriétaires d‘animaux sont eux-mêmes nerveux lors du rendez-vous et deviennent plus calmes grâce à un contact amical avec leur animal. En outre, de nombreux propriétaires d‘animaux tolèrent de moins en moins bien un traitement sans empathie avec leur animal, tandis que d‘autres s‘étonnent de voir à quel point leur animal, jusqu‘alors stressé et peu coopératif, peut soudain être calme lorsqu‘il est traité avec ménagement.

Il s‘agit donc d‘expliquer aux propriétaires d‘animaux la procédure particulière: pourquoi on propose au chien ou au chat différentes friandises, des pâtes ou même de la crème fouettée et ce que cela signifie si leur animal ne mange soudainement plus. Ou pourquoi on renonce à des examens ou pourquoi ceux-ci doivent être reportés à une nouvelle date.

De nombreux propriétaires ont parfois du mal à reconnaître que leur chien ou leur chat est stressé ou anxieux et qu‘il a donc peut-être encore besoin d‘un moment pour se calmer avant que le vétérinaire ne puisse commencer l‘examen.

Il va de soi qu‘une bonne communication entre le vétérinaire et l‘AMV est indispensable. Souvent, l‘AMV voit ou sent mieux que le vétérinaire, qui est peut-être en train de parler avec le propriétaire, si l‘état émotionnel de l‘animal change, par exemple lorsqu‘il le tient sur la table d‘examen.

Conditions pour une manipulation peu stressante

Il est important d‘être capable d‘empathie avec le patient et de reconnaître son état émotionnel en lisant son langage corporel, ainsi que de se familiariser avec les principes du comportement d‘apprentissage des chiens et des chats. Un chat qui reste tendu et immobile sur la table d‘examen sans être fixé est en état d‘anxiété, ce qui correspond à un état extrêmement désagréable et stressant. De même, le chien qui s‘agite, saute sur toutes les personnes et mange à la hâte les friandises qui lui sont offertes est rarement vraiment joyeux, mais présente un comportement conflictuel, appelé «flirt/fiddle about» et est également stressé.

Conclusion

Une manipulation peu stressante n‘améliore pas seulement le bien-être de l‘animal, mais a également un effet positif sur ses accompagnateurs et le personnel vétérinaire. Non seulement l‘animal est plus détendu, mais aussi toutes les personnes impliquées. Le travail avec des méthodes de réduction du stress n‘est donc pas seulement plus agréable, mais aussi plus efficace et plus sûr.

Jeune chat à son arrivée dans la salle de consultation et quelques minutes après avoir exploré librement la pièce. (© Marianne Furler)

Liens pour des informations complémentaires et des téléchargements:
stvv.ch
lowstresshandling.com

 
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